Burn-out

Immer müde? Ursachen, auf die (die meisten) Ärzte nicht kommen

Gemeinsam mit Deutschlands Top-Experten haben wir den großen wdw-Selbstcheck zum Thema „unerklärliche Müdigkeit“ entwickelt: Entlarven Sie Ihre persönlichen Müdigkeitsfallen und erfahren Sie, wie Sie wieder zu Kräften kommen.

Müdigkeit

© iStock/nyul

Sie ist einer der größten Feinde des Organismus, beeinträchtigt so ziemlich alles, was wir tun – doch die meisten Mediziner kennen kein wirksames Mittel dagegen. Die Rede ist von Müdigkeit. Von einem Gefühl, das unseren Körper förmlich in Besitz nimmt, unsere Wahrnehmung und Leistungsfähigkeit in ähnlichem Maße einschränkt wie Rauschmittel.

Betrunken oder doch übermüdet?

Nur ein Beispiel: Der amerikanische Kriminologe Bryan Vila hat bei Untersuchungen mit Polizisten, Rettungssanitätern und Ärzten, die im Schichtdienst arbeiten, Erschreckendes festgestellt: Bereits nach einer Nachtschicht von 17 Stunden fallen Koordination und Reaktionsvermögen ähnlich ab, als habe man 0,5 Promille Alkohol im Blut. Erschöpfungsforscher haben dieses Gefühl des „Sichmüde-Fühlens“ in Tagen pro Monat bemessen. Anders gesagt: Fühle ich mich einen Tag pro Monat ständig müde oder sind es zwei, vier oder noch mehr Tage? Ab fünf Tagen – so die Faustregel – kann der Zustand durchaus behandlungsbedürftig sein. Doch wovon sprechen wir eigentlich genau, wenn wir von Müdigkeit reden?

Wie Hunger oder Durst ist Müdigkeit ein Mechanismus unseres Körpers, der uns am Leben hält. Er bewahrt uns vor Überforderung – körperlich oder geistig. Müdigkeit, die aufgrund dieses Schutzmechanismus auftritt, hat meist einen guten Grund: Das kann ein langer Tag im Büro sein, ein hartes Training oder eine anstrengende Reise. Oft ist diese Form der Müdigkeit sogar angenehm, wohlig durchströmt sie uns, und wir genießen es, ihr nachzugeben und sie „wegzuschlafen“. Daneben gibt es aber noch ein anderes Müdesein. Eines, das wir als lästig empfinden und dessen Auslöser wir nicht identifizieren können. Diese Müdigkeit ist ein Symptom dafür, dass irgendetwas nicht stimmt. Nur was?

Warum Ärzte beim Symptom Müdigkeit so machtlos sind

„Müdigkeit ist eines der komplexesten Symptome, die einem Arzt begegnen können“, sagt der Allgemeinmediziner Dr. Norbert Rosenthal. „Dahinter kann fast alles stecken.“ Um körperliche Ursachen auszuschließen, checkt Dr. Rosenthal seine Müdigkeitspatienten trotzdem erst einmal sorgfältig durch. Er misst Blutdruck und Herzfrequenz, hört Herz und Lunge ab und fragt nach weiteren Symptomen wie Fieber, Gewichtsverlust und Schmerzen. Außerdem kontrolliert er das Blutbild, die Entzündungswerte, die Nieren- und Schilddrüsenfunktion, den Gehalt an Eisen und am Speichereisenwert Ferritin sowie an Vitamin D, B und Folsäure. „In den allermeisten Fällen ergeben diese Untersuchungen keinen Befund“, sagt der Allgemeinmediziner. „Und wenn ich tatsächlich etwas finde, dann ist es meist Eisenmangel. Gelegentlich kommt auch eine Schilddrüsenunterfunktion vor.“ Doch für die allermeisten Müdigkeitspatienten bleiben die Laborwerte ergebnislos. Was dann?
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„Gesunde Müdigkeit können wir durch Schlaf beheben. Dann gibt es noch diese andere Müdigkeit: Sie quält uns ständig, und wir können sie nicht einfach wegschlafen.“

Der Patient wird weitergeschickt zu einem Spezialisten. Findet auch dieser nichts, geht es weiter zum nächsten. Das kann sich für die Betroffenen zu einer regelrechten Ärzte-Odyssee ausweiten, die nicht selten erfolglos bleibt. Schuld daran sind weniger die Mediziner – denn sie können nur in einem eingeschränkten Diagnoseradius arbeiten. Keiner von ihnen ist in der Lage, die Lebensumstände und Gewohnheiten der Patienten in ihrer Gänze zu erfassen. Dabei verstecken sich häufig gerade hier potenzielle Müdigkeitsfallen, die nicht in das Diagnosesystem der Mediziner passen. Manchmal sind es ganz unspektakuläre Kleinigkeiten, die uns unendlich müde machen können – vor allem, wenn mehrere von ihnen in Kombination auftreten.

Aus vielen Puzzlestücken entsteht ein Bild

So verschieden die Gründe auch sein können, Wissenschaftler und Mediziner sind sich einig, dass der größte Teil der quälenden Müdigkeitsgefühle darauf zurückzuführen ist, wie viel Stress wir ausgesetzt sind, was wir essen und wie wir schlafen. Daher hat wdw Experten aus den Bereichen Schlafmedizin, Ernährung, Stress- und Burn-out-Forschung nach den häufigsten Energieräubern und Müdigkeitsfallen gefragt, die sich in unserem Alltag verbergen können. Ihre Antworten haben uns überrascht – denn wer hätte schon vermutet, dass ein Croissant zum Frühstück oder ein chaotischer Schreibtisch dahinterstecken können? Wir haben aus allen möglichen Müdigkeitsauslösern vier große Selbstchecks entwickelt. So kann jeder auf die Suche nach seinen persönlichen Energieräubern gehen. Unsere Experten erklären außerdem, welche Wege effektiv aus der Erschöpfungsfalle führen.

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